avril 7, 2022
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[AL JAZEERA] Les défenseurs des droits de l’homme dénoncent l’expulsion d’un dissident algérien par l’Espagne

L’Espagne rejette la demande d’asile de l’ex-gendarme algérien Mohamed Benhalima et l’expulse précipitamment malgré les inquiétudes soulevées pour sa vie.

AL JAZEERA. Par Inigo Alexander le 6 Avril 2022

À la fin du mois dernier, le lanceur d’alerte et ancien gendarme algérien Mohamed Benhalima a fait de sombres prédictions sur ce qui l’attendait.

« Si je retourne en Algérie, ils vont violer mes droits humains. La prison et la torture m’attendent », a-t-il déclaré au média local espagnol Levante EMV alors qu’il était détenu dans un camp d’internement pour étrangers à Valence, dans le sud-est de l’Espagne.

Une vidéo de ce moment a rapidement fait surface et s’est répandue sur Internet, montrant Benhalima escorté hors de l’avion, menotté, et transféré dans un véhicule par des membres de la Brigade algérienne de recherche et d’intervention.

Il n’y a eu aucune confirmation officielle de son lieu de détention, mais l’ancien gendarme serait détenu au centre de détention d’Antar à Ben Aknoun.

Manifestations pacifiques

Le lanceur d’alerte algérien Mohamed Benhalima au camp d’internement pour étrangers de Valence, en Espagne [Avec l’aimable autorisation d’Adrián Vives].

Benhalima s’est engagé activement dans l’opposition algérienne ces dernières années. En 2019, il a rejoint le mouvement Hirak, une vague de protestations pacifiques à l’échelle nationale qui exigeait une réforme politique généralisée et la suppression de l’intervention militaire dans la politique nationale.

Son engagement dans les protestations a été motivé par son expérience dans l’armée algérienne, qu’il a rejointe en 2009.

En 2016, il a été transféré au ministère de la Défense, où il a « commencé à découvrir la vérité sur les criminels qui commandent en Algérie », comme il l’a déclaré dans une vidéo qu’il a publiée alors qu’il était détenu en Espagne.

La participation de Benhalima aux manifestations n’a, sans surprise, pas été bien accueillie par ses supérieurs dans l’armée. Il a rapidement appris que son nom figurerait sur une liste dressée par les autorités algériennes et détaillant les militaires impliqués dans le mouvement Hirak.

Il a fui en Espagne le 1er septembre 2019 et a demandé l’asile politique en février 2020.

Une fois à l’étranger, Benhalima est devenu une figure de l’opposition algérienne et s’est engagé activement dans le militantisme en ligne.

Il a commencé à dénoncer et à décrire la corruption dont il avait été témoin au sein des forces armées sur ses pages YouTube, Twitter et Facebook, où il a rassemblé plus de 345 000 adeptes.

Au fur et à mesure qu’il gagnait en notoriété sur Internet, il coordonnait ses actions avec d’autres dissidents en exil, tels que Mohamed Larbi Zitout, l’une des figures de proue du mouvement antigouvernemental Rachad, et Mohamed Abdellah, un autre ex-gendarme devenu dénonciateur.

Accusations de « terrorisme »

En conséquence, Benhalima a été condamné par contumace à deux peines distinctes, en janvier et en mars 2021, pour un total de 20 ans de prison.

Le verdict du tribunal de janvier 2021 lui a infligé une peine de 10 ans de prison pour sa prétendue « participation à un groupe terroriste », et la décision du tribunal de mars 2021 l’a condamné à 10 autres années de prison pour « publication de fausses nouvelles portant atteinte à l’unité nationale », selon une déclaration d’Amnesty International.

Les accusations de terrorisme émanant des autorités algériennes ont longtemps été prises avec des pincettes, Amnesty les qualifiant de « bidon ».

« Les autorités algériennes n’ont toujours pas présenté de preuves crédibles que Benhlima est un terroriste et qu’il a participé ou planifié des actes violents. Les autorités n’ont fait que lancer des accusations larges et vagues selon lesquelles il serait membre de Rachad. Les autorités algériennes ont lancé des accusations de terrorisme contre de nombreux militants pacifiques et ont écrasé la dissidence, ce qui jette un doute sur l’accusation de terrorisme « , a déclaré à Al Jazeera Amna Guellali, directrice régionale adjointe d’Amnesty International pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord.

Dans le cadre de son activité militante, Benhalima était en contact avec le groupe d’opposition Rachad, qui a été classé comme « groupe terroriste » l’année dernière par le gouvernement algérien.

« Il est un peu réducteur et injuste [de la part de l’Espagne] de traiter tous ceux qui se sont engagés dans ces mouvements comme une menace pour la sécurité nationale. Les dénonciations de Benhalima ont été instrumentalisées, contrôlées et exploitées par le mouvement Rachad. Le qualifier de terroriste va dans le sens de la politique officielle et ne saurait être véritablement représentatif de la situation ici », a déclaré à Al Jazeera Zine Ghebouli, un analyste politique algérien.

Quelques jours après sa mise en détention en Algérie, Benhalima a fait sa dernière apparition publique à ce jour – dans une émission télévisée où il a avoué les charges retenues contre lui.

Les questions relatives à ces aveux et à leur légitimité ont rapidement fait surface dans les milieux de l’opposition, principalement en raison du fait que Benhalima lui-même avait prédit ce qui allait se passer.

Dans une vidéo enregistrée deux jours seulement avant son expulsion, il a prévenu qu’une telle vidéo d’aveux serait probablement diffusée, ajoutant que si cela se produisait, cela signifierait qu’il avait été « soumis à de graves tortures aux mains des services de renseignement ».

Une expulsion douteuse

L’expulsion de Benhalima est une copie quasi conforme du cas d’un autre ex-gendarme devenu dénonciateur, Mohamed Abdellah, qui a été expulsé d’Espagne en août 2021. Les deux cas sont entourés de préoccupations juridiques, d’allégations ténues et de craintes de violations des droits de l’homme.

Le 14 mars, Benhalima a été arrêté lors d’un contrôle de police de routine à Saragosse, où on lui a dit que sa demande d’asile avait été rejetée le 13 juillet 2021, ce dont ses avocats ont affirmé qu’il n’était pas au courant car la décision n’avait pas été enregistrée sur le registre numérique officiel.

Il a ensuite été envoyé au camp d’internement pour étrangers de Valence, en attendant son expulsion. Pendant son séjour, Benhalima a déposé une nouvelle demande d’asile politique le 18 mars.

À 17 h 35 le 24 mars, il a appris que sa deuxième demande d’asile n’avait pas abouti. Trois minutes plus tard, Benhalima a été informé de son ordre d’expulsion. À 18 h 41, son équipe juridique a été informée de son expulsion imminente, et à 19 h 45, Benhalima était sur un vol direct vers l’Algérie.

L’équipe juridique de Benhalima a qualifié l’affaire de « scandaleuse » et a dénoncé la précipitation du gouvernement espagnol.

« Le ministère [de l’intérieur] a agi de manière despotique parce qu’il a essayé de contourner l’état de droit. En raison du précédent créé par Abdellah, nous savions que le gouvernement allait agir rapidement. Non seulement cela, mais il allait aussi manœuvrer pour rendre aussi difficile que possible d’empêcher l’expulsion », a déclaré à Al Jazeera Alejandro Gámez Selma, un avocat chargé de l’affaire.

L’ordre d’expulsion de Benhalima, vu par Al Jazeera, stipulait que l’ancien gendarme représentait « une menace pour la sécurité de l’Espagne », bien que son équipe juridique ait discrédité cette affirmation en raison du manque de preuves.

Son arrestation et son expulsion ont été vivement critiquées par un certain nombre d’organisations nationales et internationales de défense des droits de l’homme.

Lettre du HCR

Le HCR a même envoyé une lettre privée aux autorités espagnoles, vue par Al Jazeera, les exhortant à évaluer correctement le cas de Benhalima et à s’assurer qu’il bénéficie d’une attention juridique approfondie et d’une procédure régulière. Une demande que le gouvernement espagnol a apparemment ignorée.

Amnesty International a également dénoncé le fait que les assurances censées être garanties aux demandeurs d’asile et aux personnes fuyant les tortures attendues n’ont pas été respectées par les autorités espagnoles.

« Le gouvernement espagnol a montré sa détermination à renvoyer de force une personne dont l’intégrité physique et psychologique n’était pas garantie. Ce faisant, l’Espagne a bafoué des obligations essentielles du droit international qui interdisent aux gouvernements de renvoyer des personnes dans un pays où elles risquent de subir des actes de torture « , a déclaré Amnesty International dans un communiqué.

Comme Abdellah avant lui, Benhalima n’a pas bénéficié du droit coutumier de non-retour ni de la période de départ volontaire, des garanties juridiques traditionnellement accordées aux immigrants qui leur permettent de bénéficier d’une plus grande protection et d’alternatives viables.

Gámez Selma a déclaré que l’équipe juridique n’avait « aucun espoir » que la question soit résolue de manière positive une fois que Benhalima aurait été placé en détention, et que leur principal objectif était que l’affaire soit jugée par un tribunal.

« Ce n’est certainement pas une procédure administrative habituelle et cela dénote un intérêt spécifique à garantir que la procédure soit exécutée avant de pouvoir être soumise au contrôle des juges. La question était de savoir si la police allait avoir une pratique démocratique suffisante pour attendre qu’un juge décide de procéder ou non à l’expulsion. Mais ils ont décidé de garantir le résultat qu’ils souhaitaient », a déclaré l’avocat.

Interrogé sur les préoccupations juridiques entourant l’expulsion de Benhalima, une source du ministère de l’intérieur espagnol a déclaré que les autorités avaient agi en toute légalité.

« La procédure d’expulsion a été menée conformément à la loi concernant une personne qui a demandé la protection internationale à deux reprises et qui l’a vue refusée dans les deux cas, il n’y a pas grand-chose d’autre à ajouter », a déclaré la source du ministère à Al Jazeera.

La source du ministère n’a pas donné de détails sur les problèmes de droits de l’homme entourant le cas de Benhalima.

Les autorités algériennes n’ont pas répondu à la demande de commentaire d’Al Jazeera.

Apaisement algérien

Des questions ont également été soulevées concernant le moment de l’expulsion de Benhalima, avec la crainte qu’elle ait été utilisée comme une manœuvre politique afin d’améliorer les relations tendues entre l’Espagne et l’Algérie.

Les tensions se sont accrues le mois dernier après que l’Espagne a provoqué la colère de l’Algérie en décidant de soutenir la revendication du Maroc sur le territoire contesté du Sahara occidental.

« L’extradition de Benhalima a eu lieu cinq jours après cet incident, ce qui pourrait indiquer que les autorités espagnoles souhaitent toujours apaiser leurs homologues algériens.

« C’est un choix purement pragmatique d’un point de vue politique. A moins que l’opposition à ces extraditions ne devienne extrêmement présente au sein de la politique espagnole, je ne suis pas sûr que l’Espagne change de position car il y a un intérêt géopolitique. Les relations avec l’Algérie sont extrêmement importantes pour Madrid », a déclaré M. Ghebouli.

SOURCE : AL JAZEERA
TRADUCTION :
IRZAZEN.NET

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